US PGA Championship: Will Zatoris eröffnet einen One-Shot-Vorsprung

Will Zalatoris hat vier Top-10-Platzierungen in sieben großen Starts
-9 W Zalatoris (USA); -8 Herr Pereira (Chi); -6 JThomas (USA); -5 B. Watson (USA); -4 R. McIlroy (NI), A. Ancer (Mex)
Andere ausgewählte: -3 M Fitzpatrick (Eng); -2 T. Hatton (Eng), C. Smith (Aus); +1 R MacIntyre (Sco), T Fleetwood (Eng), J Rose (Eng); +3 T. Woods (USA);
Verpasster Schnitt:+6 S. Scheffler (USA), D. Johnson (USA)

Der Amerikaner Will Zatoris geht mit einem Schlag in Führung in das Wochenende der US PGA Championship, nachdem Rory McIlroy, der Spitzenreiter über Nacht, am zweiten Tag zurückgefallen war.

McIlroy begann den Tag mit einem Schuss neben das Feld, aber der Nordire beendete ihn fünf hinter Zatoris, der in Southern Hills neun unter traf.

Er kardierte einen bogeyfreien Fünfer unter 65 mit Bedingungen, die die späte Welle in Oklahoma begünstigten, obwohl McIlroy 71 schoss.

Der Chilene Mito Pereira liegt bei seinem zweiten großen Start mit acht unter auf dem zweiten Platz.

Der Australier Cameron Smith, der im März das Players Championship gewann, traf seinen Landsmann Aaron Wise mit einem unberechenbaren Abschlag im zweiten Spiel am Kopf.

Wise, der am angrenzenden siebten Loch stand, war „ca. 20 Sekunden“ am Boden und musste behandelt werden, konnte seine Runde aber beenden – allerdings mit einem Kopfball, der „ein wenig wund war“.

„Ich war auf dem Weg nach unten und das nächste, was Sie wissen, ist ein bisschen Schwirren in meinem Kopf“, sagte Wise.

Sein Spielpartner Joel Dahmen fügte hinzu: „Es war ein Hingucker, aber der Ball flog weitere 40 oder 50 Meter weiter das Fairway hinunter. Er landete im Rough. Man konnte es hören. Alle Zuschauer hörten es. Es war laut.“

Das Ergebnis war an einem stürmischen Morgen in Tulsa eine Prämie, aber die Nummer neun der Welt, Justin Thomas, setzte sich mit einer zweiten 67 in Folge ein frühes Six-Under-Ziel.

Der frühere Nummer eins der Welt, Dustin Johnson, und der aktuelle Besitzer und Masters-Champion Scottie Scheffler verpassten den Cut, nachdem beide auf sechs über Par gefallen waren – Scheffler, nachdem er zwei Schläge auf seinem letzten Loch verloren hatte.

Der Spanier Jon Rahm geht nach einer Eins unter 69 mit zwei über Par ins Wochenende, ebenso wie der Open-Champion Collin Morikawa, der einen harten Morgen überstand und nach einem vierten Over nervös warten musste. Dort wurde der Midway Cut mit den Top 70 gemacht und Unentschieden in den letzten beiden Runden.

Zu den Nachzüglern, die vom fallenden Wind profitierten, gehörte Bubba Watson, der beim letzten Putt einen Putt verpasste und damit nach Branden Grace bei den Open 2017 als zweiter Spieler eine 62 in einem Major erzielte. Seine schillernden 63, darunter neun Birdies und zwei Bogeys, lassen ihn jedoch bei fünf Cent.

“Es war gut, aber ich wünschte, es wäre Sonntag gewesen, um in Führung zu gehen, aus dem Nichts zu gewinnen oder unter die ersten fünf zu kommen – aber ich nehme es an jedem Tag der Woche”, sagte der 43-jährige Spieler. mal Meister der Masters.

Tiger Woods, der am Ende seiner ersten Runde Schmerzen zu haben schien, als er sein Comeback nach einem karrierebedrohlichen Autounfall fortsetzte, der ihn drei Monate lang ausfiel, kämpfte hart und schlich sich nach einer 71 in den dritten Cup.

„Du kannst das Turnier nicht gewinnen, wenn du den Pokal verpasst“, sagte der 15-fache Major-Sieger. “Ich habe Turniere gewonnen, keine großen Meisterschaften, aber ich habe Turniere mit der reduzierten Anzahl gewonnen.

„Es gibt einen Grund, warum du hart kämpfst und dir an den Wochenenden eine Chance geben kannst. Du weißt nie, wann dir heiß werden könnte.“

Thomas gibt den Ton an, bevor Zatoris angreift

Justin Thomas
Justin Thomas gewann sein einziges Major bei der US PGA Championship 2017

McIlroys jüngste Majors waren von langsamen Starts gekennzeichnet, die ihn außer Gefecht setzten, aber der 33-Jährige setzte sich am ersten Tag in Tulsa das Ziel.

Am Freitag ging es trotz besserer Bedingungen allerdings schleppend los. Er hatte zwei teure Bogeys auf seinen ersten neun, als die unter ihm begannen, etwas Schwung zu finden, als der Wind nachließ. Sein einziges Birdie kam am 12., als der viermalige Major-Champion mit einer 71 von 71 abschloss, was ihn für das Turnier mit vier unterlegen lässt.

„Insgesamt sind am Nachmittag viele Jungs zu Boden gegangen, und ich wünschte, ich wäre einer von ihnen, aber wenn es der falsche ist, bin ich immer noch in einer guten Position“, sagte McIlroy.

„Diese drei Par-Paraden waren der Schlüssel für mich, um ein bisschen näher an der Führung zu bleiben. Diese Par-Paraden bei 16, 17 und 18 waren sehr wichtig.“

Thomas startete am zweiten Tag hinter McIlroy und glich dieses Defizit mit zwei Birdies in seinen ersten vier Löchern aus, nachdem er auf der 10 gestartet war, in einer garantierten Runde für den Champion von 2017.

Ein Bogey auf dem 14. Loch von Par 3 dämpfte seinen Schwung, aber es folgte eine Reihe von 8 Par, und er beendete das Spiel souverän mit einem Birdie auf dem langen fünften Loch, bevor er am letzten Loch in ein weiteres trat, um seine zweite 67 zu erzielen.

“Mir hat es sehr gut gefallen, es bringt viel von meinem Spiel zum Vorschein und ich fühle mich wohl darin”, sagte Thomas über die Bedingungen.

“Ich habe das Gefühl, dass ich gut spiele. Wir haben die Hälfte geschafft, also ist es noch ein weiter Weg bis nach Hause, aber ich bin sehr zufrieden mit meiner Einstellung.”

Sechs unter schienen lange Zeit schwer zu schlagen zu sein, aber als der Wind nachließ, gab es Punkte zu sammeln, und Zatoris und Pereira gehörten zu denen, die davon profitierten.

Zlatoris hat bereits vier große Top-10-Platzierungen und er musste sich bemühen, seine fehlerfreie Runde vor einer Serie von drei Birdies intakt zu halten, nachdem er nach der Wende vom Feld abdriftete, obwohl Pereira, der auf Platz 10 startete, mit einem Birdie den Ausgleich erzielte sechs in seinen letzten neun Löchern.

Der Texaner Zulatoris verpasste am 17. einen Drive und schien seinen Weg zum Grün durch Äste zu beeinträchtigen, aber der 25-jährige Nummer 30 der Welt schlug einen hervorragenden Anflug aus einer Entfernung von zweieinhalb Metern und bohrte den Birdie-Putt, um in einem Solo zurückzukommen Blei, an dem er sich festhalten würde.

“Als ich aus der Position kam, habe ich die guten Stellen verpasst”, sagte Zatoris. “Ich habe ein paar Par-Paraden von 1,80 bis 2,40 m gemacht, die die Runde am Laufen gehalten haben – ich war überrascht, als ich auf die Scorekarte sah, dass ich dort keine Bogeys hatte.”

Der Chilene Pereira verpasste bei seinem einzigen großen Start den Cut bei den US Open 2019, aber der 27-Jährige wird am Samstag nach beeindruckenden sechs unter 64 im letzten Paar stehen.

Englisches Paar im Wettbewerb

Der Engländer Matthew Fitzpatrick war einer der wenigen, der am Freitagmorgen in die richtige Richtung ging, indem er für das Turnier auf drei unter Par zurückfiel, bevor er seinen ersten Schlag des Tages an seinem 13. Loch abfeuerte.

Der 27-Jährige, dessen bestes Major-Ergebnis ein siebter Platz beim Masters im Jahr 2016 war, erholte sich mit einem Birdie im siebten – seinem 16. – und rappelte sich mit zwei Pars auf insgesamt 69 und drei unter.

“Ich habe das Gefühl, dass es in diesem Jahr bisher das Beste ist, was ich in meiner Karriere gespielt habe”, sagte er.

“Ich hatte viel mehr Zeit und es hat die ersten zwei Tage viel gezeigt, die Jungs, mit denen ich gespielt habe, die Schläger, mit denen ich Löcher geschlagen habe – hoffentlich ist das ein Zeichen dafür, dass sich die Dinge für mich ein wenig ändern.”

Sein Landsmann Tyrrell Hatton hat auf seinem Weg zu einem Zwei-unter-68 vier Mal in Folge ein Birdie gemacht, aber seine Runde mit Bogeys bei 16 und 18 beendet.

Er sagte, das Putten sei auf langsameren Oberflächen schwierig, da die Grüns aufgrund der vorhergesagten starken Winde nicht vor Beginn der zweiten Runde geschnitten wurden.

“Weißt du, sie bewegen sich überall hin. Es ist so schwer zu putten. Du kannst also einen guten Putt treffen und sie scheinen einfach nicht reinzugehen, was schwer zu akzeptieren ist, wenn wir in einer großen Meisterschaft spielen”, sagte Hatton.

Große Namen verpassen den Schnitt

Der zweimalige Major-Champion Johnson unterschrieb zum zweiten Mal in Folge 73 und wird nach Hause zurückkehren, obwohl er mit zwei Birdies endete.

Scheffler, frisch von seinem Masters-Triumph im letzten Monat, steht ebenfalls vor einem frühen Aus, nachdem er Schwierigkeiten hatte, sich mit dem Austragungsort Tulsa zurechtzufinden, und beendete den Tag ebenfalls um sechs Uhr.

Er war Teil einer Festzeltgruppe mit der Nummer zwei der Welt, Rahm, und dem dritten Morikawa, ließ aber am Freitag auf die 71 vom Donnerstag eine Fünf von 75 folgen, die auf seine hinteren neun stürzte.

Scheffler startete am 10. und nachdem er neun Pars hintereinander kardiert hatte, postete er auf der Strecke vier Bogeys zu beiden Seiten eines Birdies, bevor er am neunten vier Schläge direkt hinter dem Grün machte, als er seine letzten neun Löcher in fünf weiteren spielte. 40.

Die Nummer fünf der Welt, Patrick Cantlay, hatte einen miserablen Auftakt in zwei Runden mit nur zwei Birdies, als er mit insgesamt 11 Over aufgab.

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