US PGA Championship: Die Klasse von Justin Thomas erzählte während einer seltsamen Woche in Tulsa

Thomas diskutierte regelmäßig mit seinem Caddy Jim ‘Bones’ Mackay über Schläge, als er seinen zweiten großen Titel gewann

Justin Thomas war ein würdiger Gewinner der 104. PGA-Meisterschaft der Vereinigten Staaten, aber selten haben wir einen kurioseren Major gesehen. Es war so seltsam wie das wechselhafte Wetter, das letzte Woche über den Kurs von Southern Hills in Tulsa fegte.

Thomas war der letzte Mann, der noch stand, und spielte großartig, um Will Zatoris im Stechen über drei Löcher in den Schatten zu stellen. Aber es war irgendwie passend, dass dieses Event einen Champion hervorbrachte, der sich trotz eines eiskalten Beins früher im Ärmel durchsetzte.

Jeder, so schien es, hatte einen Weg gefunden, um zu verlieren, und für einen Moment schien es, als wäre auch Thomas bei dieser unergründlichen Suche erfolgreich gewesen. Er war wütend über eine 74 in der dritten Runde, die seine Chancen am Samstagabend anscheinend beendet hatte.

Es war nur eine aufmunternde Rede von Kadett Jim „Bones“ Mackay, die den späteren Sieger wieder auf die Strecke brachte. Als er die Trophäe ergriff, räumte Thomas ein, dass dies eine lebensrettende Intervention seitens des erfahrenen Gepäckträgers war.

“Ich bin zuversichtlich zu sagen, dass ich nicht hier wäre, wenn er es mir nicht gegeben hätte”, sagte der 29-jährige Champion. „Es war nicht unbedingt eine Rede, aber eine Rede, wenn Sie so wollen.

„Ich musste einfach Luft machen. Ich musste meinen Frust und meine Wut nicht mit nach Hause nehmen. Ich musste den Golfplatz nicht in einer negativen Stimmung verlassen.“

Mackay erinnerte Thomas daran, dass seine dritte Viererrunde über Par nicht so schlimm war, wie es aussah. “Ich hatte das Gefühl, schlecht gespielt zu haben”, sagte Thomas.

„Und er sagte nur, Mann, du musst aufhören, so hart zu dir selbst zu sein. Du bist jede Woche im Wettbewerb, wenn wir spielen.

„Ich hatte viele Gelegenheiten, Turniere zu gewinnen, und es ist ein harter Golfplatz, es ist eine große Meisterschaft. Man muss nicht perfekt sein.“

Thomas war alles andere als perfekt, als er seinen Abschlag am sechsten Par-3-Loch seiner letzten Runde traf. Aber er kam mit einem Bogey davon und gewann an Selbstvertrauen, während alle anderen in der Rangliste einen Weg fanden, ins Wanken zu geraten.

Matt Fitzpatrick schien in seinem enttäuschenden Finale von 73 zu stark zu pressen und wird darüber nachdenken, dass Level 70 ihm einen ersten Major-Titel eingebracht hätte.

Es war sein erstes Mal, dass er um eine der Big Four-Kronen kämpfte, und die analytische Sorgfalt des Sheffield-Profis wird ihm für zukünftige Tilts zugute kommen.

Fitzpatrick hatte auch einen Blick aus der ersten Reihe auf Mito Pereiras Zusammenbruch am letzten Loch, eine Erinnerung daran, dass das Gewinnen auf einem großen Setup auf Kursen wie Southern Hills immer schwierig ist.

Es war ein brutales Ende für den wenig bekannten Chilenen, für den es ein Trost ist, vom 100. Platz der Welt auf den 49. und einen Platz in den alles entscheidenden Top 50 vorzurücken und die Türen des Turniers zu öffnen.

Es gibt auch das möglicherweise verängstigende Wissen, dass er die Trophäe in der Hand hatte, aber den Job nicht beenden konnte.

Thomas kam wie Fitzpatrick auf die falsche Seite der Auslosung und kämpfte am Donnerstagnachmittag und am Freitagmorgen gegen das Schlimmste des heißen, feuchten und windigen Wetters.

Diese Bedingungen trugen zum Sturz der drei besten Spieler der Welt bei; Masters-Sieger Scottie Scheffler, US-Open-Champion Jon Rahm und Open-Sieger Collin Morikawa.

Ihre Abwesenheit in der Rangliste trug zu der Seltsamkeit einer Woche bei, in der Spieler wie Pereira, Fitzpatrick, Zalatoris und Cameron Young – die auf der PGA Tour noch nicht gewonnen haben – die wichtigsten Persönlichkeiten waren.

Wie glücklich war es für den Erstrundenführer Rory McIlroy, der nach jedem seiner 74-68-Wochenendläufe ohne öffentlichen Kommentar ging.

Mit einer satten 65 ist er am vergangenen Donnerstag ausnahmsweise mal richtig durchgestartet. Es gab nur wenige große Namen in seinen Seitenspiegeln und er war auf der sicheren Seite der Auslosung. Ein ideales Szenario.

Tatsächlich war er für seine ersten 14 Löcher sechs unter Par. Das Level danach hätte seinen ersten großen Titel seit fast acht Jahren hervorgebracht.

Der Optimismus, der durch sein temperamentvolles Finish beim Masters im letzten Monat hervorgerufen wurde, wo er Zweiter wurde, wurde von den kalten Winden des Oklahoma-Wochenendes weggeblasen.

Dieser wird weh tun. Eine weitere verpasste Gelegenheit, eine weitere getarnte Top 10 bei einem Event, für das der 33-jährige Nordire in einer erstklassigen Position war, um es zu dominieren.

Gewinnen ist schwierig. Manchmal reicht es aus, herumzuhängen, und niemand weiß das besser als McIlroy. Er sprach regelmäßig darüber, die großen Zahlen von seiner Karte fernzuhalten.

Und die dreifachen und doppelten Bogeys, die er am Samstag 74 erlitt, erwiesen sich als ruinös für jemanden, der während der Woche 16 Vögel machte – leicht genug, um sich durchzusetzen.

„Ich denke nur, dass es so schwer ist zu gewinnen“, sinnierte Thomas, um die Gedanken zu wiederholen, die McIlroy durch den Kopf gegangen sein müssen.

„Ich denke zu Recht, dass es jetzt schwieriger ist, zu gewinnen als damals, als ich zum ersten Mal auf die Tour kam, nur wegen der Tiefe der Tour“, fügte der zweifache Major-Champion hinzu.

„Ich habe dieses Jahr eindeutig nicht so oft gewonnen wie eine Handvoll Jungs. Aber ich habe das Gefühl, dass ich so gut gespielt habe wie jeder andere auf der Tour.

„Ich hatte einfach nicht die Trophäen, um anzugeben, und ich war in der Weltrangliste unten, und das zeigt, wie stark das war oder wie stark das Golfspiel ist.

“Ich denke, es ist leicht, Zweifel zuzulassen.”

Diese internen Bedenken müssen mit Thomas’ zweitem US-PGA-Titel in fünf Jahren verblasst sein. Er ist ein unglaubliches Talent und das zweite Mitglied der Top 10 der Welt, das dieses Jahr ein Herren-Major gewonnen hat.

Er war die Klasse unter den fleißigen Nebendarstellern in Southern Hills, wie er mit zwei schicken Birdies zeigte, die ihm halfen, die Kontrolle über die entscheidende Schießerei zu übernehmen.

Er war ein Großer, der lange brauchte, um eine echte Weltordnung zu identifizieren, aber es gelang ihm schließlich.

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