Schottisches Pokalfinale: Calvin Bassey ebnet Rangers den Weg zum Triumph

Calvin Bassey war ein Perpetuum Motion Blur auf der linken Flanke der Rangers in Hampden

Sie können sich die Szene im Allerheiligsten der Rangers vorstellen. Die Statistik-Jungs schließen Calvin Basseys GPS-Monitor an und laden seine Zahlen von diesem Cup hoch, der 2:0 aus fünf und sechs aus war, eine Reihe von Zahlen, die so stratosphärisch hoch sind, dass der Laptop unter dem Gewicht der Daten brutzelt und explodiert.

„The Mountain Man“, wie ihn der frühere Ibrox-Manager Alex McLeish beschrieb, stand alleine als bester Spieler im Finale, so sehr, dass man ihm bei der Verleihung der Medaillen zwei hätte geben sollen. Es war nicht nur die Qualität seiner Arbeit, es war die Freude auf seinem Gesicht bei dieser Arbeit, die den Ort erhellte.

Einhundert Minuten nach Beginn des Europa-League-Finales im toten Rennen von Sevilla am Mittwochabend war Bassey derjenige, der zurückkam und Eintracht Frankfurts Ansgar Knauff ohne Ballbesitz jagte. Hundert Minuten nach Beginn des Endspiels in Hampden flog er auf seinem linken Flügel, um einen Angriff der Rangers zu unterstützen.

Einhundertvierzehn Minuten sah er seine Wade an der Seitenlinie strecken, eine Episode, bei der man sich fragte, ob er tatsächlich aus Fleisch und Knochen bestand und nicht irgendwo in einem Labor zusammengebaut wurde.

Um fair zu sein, es war eine schnelle Strecke. Zwei Minuten später erstickte er Hearts und gewann einen Einwurf, in der 119. Minute gewann er einen weiteren Einwurf, zwei Minuten später, jetzt 121 Minuten, war er wieder involviert. Plötzlich machte er den Eindruck, ein neuer Spieler zu sein. Der Duracell Bunny muss mit Calvin-Batterien betrieben werden.

Jeden Grashalm bedeckte er mit solcher Begeisterung, dass man sich manchmal wunderte, wie viele davon eigentlich noch da waren. Schlau verteidigen, gefährlich angreifen, präzise Flanken einschlagen, die goldene Chancen boten, die verpasst wurden.

Dem verletzten Alfredo Morelos, der aus der Ferne zusah, muss bei dem gebotenen Service das Wasser im Munde zusammengelaufen sein. Es war eine der gelungensten und sprudelndsten Leistungen, die wir seit einiger Zeit von einem Einzelspieler in einem schottischen Pokalfinale gesehen haben.

Am Ende fiel er auf die Knie und bedankte sich, dann stand er auf und rannte davon, um bei den Rangers-Anhängern zu sein, seine Arme in einem Wirbel, sein Gesicht strahlend. Bassey ist 22, das ist das Phänomenale. Er ist ein Spieler mit großem Potenzial, ein Typ, der diesen Sommer Verehrer haben wird, wenn jemand im Süden oder darüber hinaus aufpasst.

Wie die Leute bei Rangers hoffen, dass das Radar der Reichen entwischt ist. Bassey ist ein Talent, das sie noch eine Weile genießen wollen.

Das haben sie dann endlich getan. So viele Jahre und so viele Misserfolge, um einen weiteren schottischen Pokal zu gewinnen, aber diese Odyssee endete am Samstag. Es gab Überstunden, die völlig sinnlos gewesen wären, wenn Rangers nicht so verschwenderisch gewesen wäre und Craig Gordon nicht so Craig Gordon gewesen wäre.

Bassey schickte in der 38. Minute eine schöne Flanke auf Joe Aribo, aber Aribo köpfte auf ihn ein. Bassey lieferte in der 42. Minute eine weitere schöne Flanke an Amad Diallo, aber Diallo lieferte sie ab. Bassey selbst hatte in der 75. Minute einen Riss, aber Gordon rettete. Kurz vor Ende der regulären Spielzeit wurde Aribo das Trikot ausgezogen und er hätte einen Elfmeter bekommen müssen, schaffte aber dennoch seinen Schuss, den Gordon brillant parierte. Dann streifte der Kopfball von Scott Wright die Latte.

Trotz drei Niederlagen und einem Unentschieden gegen die Rangers in dieser Saison kamen Hearts mit Hoffnung an. Ellis Simms traf den Pfosten, als er nach 10 Minuten das Netz hätte berühren sollen, und von da an wurde das Leben von einer Rangers-Mannschaft ausgelaugt, die nicht nur ihre zweiten 120 Minuten in vier Tagen spielte, sondern mit der Zeit immer stärker wurde. geprüft von.

Es war ihr 65. Saisonspiel. Es sah nicht danach aus.

Die Underdogs brachten kaum ein Knurren zustande, geschweige denn ein Bellen. Sie hatten Verletzungssorgen, aber John Souttar und Craig Halkett starteten beide gut und spielten gut, also ist das keine Entschuldigung für die einseitige Natur dieses Spiels. Die Tatsache, dass er in die Verlängerung ging, war seltsam, aber er tat es und die Rangers kümmerten sich darum.

Jack warf einen in die Decke von Gordons Netz – der Torwart der Hearts sah beleidigt aus, dass jemand die Nerven hatte, ihn zu schlagen – dann machte Wright zwei. Rangers brach dank Ryan Kent in die Theke ein. Der Flügelspieler hatte Wright vor sich, der gerade fertig wurde. Sie waren wie eine Kavallerie, die über den Gipfel des Hügels kam – es gab einfach kein Halten mehr.

Es hätten mehr sein können. Kent, Fashion Sakala, Kent Again und Glen Kamara hatten Pot Shots, einige fehlgeleitet, andere vom bemerkenswerten Gordon zurückgehalten.

Vor dem Ende gab es diesen fast Hollywood-Moment, als Allan McGregor Jon McLaughlin ersetzte. Es sah so aus, als wäre der Mittwoch in Sevilla McGregors Schwanengesang, aber niemand bei Ibrox hatte das. Sie hatten das Gefühl, dass ihre Geschichte ein Happy End brauchte, und so wurde sie geschrieben. McGregor erschien, spielte die letzten Minuten und wurde mit einer Medaille um den Hals in den Sonnenuntergang entlassen. Hallo, Silberwaren.

Es ist leicht zu sagen, dass die Rangers es verdient hätten, eine Trophäe zu gewinnen, dass ihre Saison es verlangt hätte, dass es grausam für sie gewesen wäre, wenn sie ihre Kampagne mit nichts Greifbarem beendet hätten. Es ist alles wahr, aber sie mussten es sich verdienen. Es würde ihnen nicht wie ein Mitleidspreis auf einem Teller überreicht werden.

Sie mussten nach Mittwoch aufstehen, sie mussten ihr Team aufpolieren, um es aufzufrischen. Giovanni van Bronckhorst hatte taktische und psychologische Arbeit zu leisten. Sein medizinisches Personal hatte körperliche Arbeit zu leisten. Letztendlich waren es die Spieler, die die härteste Arbeit von allen hatten.

Ob sie darüber nachdachten oder nicht, das Gespenst einer trophäenlosen Saison existierte, genauso real und bedrohlich wie die rücksichtslose Flak, die sie gehabt hätten, wenn sie den Pokal nicht gewonnen hätten. Darüber brauchen sie sich jetzt keine Gedanken zu machen. Es ist nicht die Trophäe, die sie diese Woche am meisten wollten, aber Ibrox war in den letzten Jahren nicht gerade mit Schmuck beladen. Das wird vorerst reichen.

Was erwartet uns? Sie müssen sich vorstellen, dass McGregor in den Ruhestand geht. Connor Goldson, so scheint es sicher, ist im Begriff zu gehen. Leihspieler kehren zu ihren Stammklubs zurück. Einige herausragende Namen befinden sich im letzten Jahr ihres Vertrags und könnten verkauft werden. Vor den Champions-League-Qualifikationsspielen und dem Beginn einer neuen Saison im Inland wird es einiges Kommen und Gehen geben.

Das gilt für die kommenden Wochen. Im Moment würden sie Ruhe brauchen. Nach einer Marathonsaison hatten sie es sich verdient, sich hinzulegen, bevor sie wieder aufstanden und wieder loslegten.

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