M&S-Chef: Online-Besteuerung ist „moralisch bankrott“

Die Online-Umsatzsteuer ist „moralisch bankrott“ und würde die Verbraucher, die bereits mit der Lebenshaltungskostenkrise zu kämpfen haben, hart treffen, warnt der M&S-Chef

  • Steve Rowe sagte, es würde die Verbraucher dazu zwingen, mehr für lebenswichtige Güter zu bezahlen
  • Das Finanzministerium hat eine Konsultation zu einer Online-Umsatzsteuer gestartet
  • Herr Rowe wird der Stadt nächste Woche seine Jahresergebnisse präsentieren

Der Vorstandsvorsitzende von Marks & Spencer verurteilte am Wochenende Vorschläge zur Online-Umsatzsteuer als „moralisch bankrott“.

Steve Rowe hat davor gewarnt, dass die vorgeschlagene Steuererhöhung die Verbraucher treffen wird, die bereits mit der Krise der Lebenshaltungskosten zu kämpfen haben, und sie dazu zwingen wird, mehr Steuern auf „wesentliche“ Güter, einschließlich Rezepte und Lebensmittel, zu zahlen.

In einem Kommentar für The Mail on Sunday gab er zu, dass „ein unfaires und veraltetes System dringend reformiert werden muss“, was stationäre Einzelhändler gegenüber Online-Betreibern mit geringeren Gemeinkosten benachteiligt. Aber er fügte hinzu: „Sie können Leute in Geschäften nicht besteuern.

Das Finanzministerium hat eine lang erwartete Konsultation zu einer Online-Umsatzsteuer gestartet, um die Last zwischen dem Internet und traditionellen Einzelhändlern auszugleichen.

Steve Rowe: M&S-Chef glaubt nicht, dass jetzt der richtige Zeitpunkt für eine Online-Umsatzsteuer ist

Befürworter argumentieren, dass dies eine einfache Möglichkeit wäre, den unfairen Vorteil von Online-Unternehmen zu beheben, der Käufer von der Hauptstraße verdrängt hat.

Rowes Breitseite wird wahrscheinlich eine seiner letzten öffentlichen Äußerungen als Chef von Marks & Spencer sein. Er wird der Stadt in dieser Woche seine neuesten Jahresergebnisse präsentieren und in Kürze seinen Posten verlassen.

Die Intervention in dieser Phase seiner Amtszeit spiegelt die tiefe Stimmung in Großbritanniens größter Bekleidungskette wider.

Viele Einzelhändler waren verblüfft über das Fehlen sinnvoller Maßnahmen der Regierung angesichts der Probleme in den Einkaufsstraßen.

Rowes Ansichten werden ihn gegen Supermarktbosse stellen, die sich für eine Online-Steuer ausgesprochen haben.

Lebensmittelköche sagen, dass dies dazu beitragen wird, die Wettbewerbsbedingungen mit Online-Konkurrenten wie Amazon auszugleichen, von denen sie lange befürchtet haben, dass sie einen umfassenden Angriff auf den Lebensmittelmarkt starten könnten.

Sainsbury’s und Tesco haben sich öffentlich für eine Online-Umsatzsteuer ausgesprochen und sich für eine proportionale Senkung der Gewerbesteuersätze ausgesprochen.

Rowe sagte: „Jetzt – mehr denn je – können wir die potenziellen Auswirkungen auf bedrängte Verbraucher nicht ignorieren, die bereits die Umsatzsteuer über die Mehrwertsteuer schlucken.

„Wenn eine Online-Umsatzsteuer im weitesten Sinne erhoben wird, müssen Verbraucher sogar auf lebenswichtige Artikel wie Rezepte, Babyartikel und Grundnahrungsmittel zusätzliche Steuern zahlen.“

Der erfahrene Einzelhändler sagte, die Maßnahme würde weniger wohlhabende Käufer härter treffen als diejenigen mit mehr Einkommen. „Es wäre jederzeit rückschrittlich, aber es zu diesem Zeitpunkt einzuführen, wäre moralisch bankrott“, sagte er.

„Die einfache Tatsache ist, dass man Leute in Geschäften nicht besteuern kann. Sie müssen investieren und sich anpassen.“

Rowe warnte davor, dass eine Online-Steuer neben der Mehrwertsteuer und den Unternehmenssätzen auch „eine dreifache steuerliche Sperre für zukünftiges Wachstum“ für traditionelle Einzelhändler auferlegen würde.

Geschäftstarife werden von vielen Ladenbesitzern gehasst und oft als Hauptgrund für Massenleerstände in Geschäften genannt.

Rowe beschwerte sich auch über Erhöhungen der Sozialversicherungsbeiträge. Eine zusätzliche Steuerbelastung für den Sektor könnte bedeuten, dass sich vielbeschäftigte Ladenbesitzer unter Druck gesetzt fühlen, Geschäfte zu verkleinern und zu verkleinern. Er sagte, Geschäfte in umkämpften Stadtzentren seien besonders anfällig.

„Sie können ihren Stoff entsprechend kürzen, beginnend mit den weniger profitablen Teilen ihres Geschäfts“, sagte er. „Leider werden es meistens die High-Street-Läden sein, insbesondere in den Innenstädten, die bereits Investitionen und Arbeitsplätze benötigen.

„Es ist falsch, online Steine ​​und Mörtel gegeneinander auszuspielen. Unsere Zukunft erfordert eine Mischung aus digitalen Diensten und physischem Einzelhandel, damit Kunden einkaufen können, wie sie wollen und wann sie wollen.

„Wenn wir es richtig machen, können Geschäfte ein echter Wettbewerbsvorteil sein und ein modernes, inspirierendes und bequemes Einkaufserlebnis bieten.

„Es ist die Aufgabe der Einzelhändler, innovativ zu sein und zu investieren, um Kunden zurückzubringen, und es ist die Aufgabe der Regierung, gleiche Wettbewerbsbedingungen zu gewährleisten und sicherzustellen, dass das regulatorische Umfeld dies nicht erschwert.“

Rowe sagte, das Finanzministerium müsse handeln, um den Sektor zu befreien und ihm zu ermöglichen, „global zu konkurrieren“, anstatt den Markt „amerikanischen und chinesischen Akteuren zu überlassen und eines der wenigen innovativen und wachsenden Segmente der britischen Wirtschaft zu verzögern“.

Der langjährige M&S-Mitarbeiter wies darauf hin, dass mehr als drei Millionen Arbeitnehmer in der Branche beschäftigt seien. Er forderte eine Senkung der Körperschaftssteuersätze, finanziert durch den globalen Mindestkörperschaftssteuersatz der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung von 15 % für Online-Giganten.

Rowe sagte: „Dies wird sicherstellen, dass ‚mobile‘ multinationale Unternehmen – von denen viele Technologieunternehmen sind – ihren gerechten Anteil zahlen.“

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