Liverpool 3: 1 Wölfe: Die Mannschaft von Jürgen Klopp sieht den Titel trotz Sieg an der Anfield Road entgleiten

Wenn es jemals ein Bild gab, das die Geschichte eines Tages, einer Saison und sogar einer Rivalität erzählte, dann war es das, das landesweit auf den Fernsehbildschirmen zu sehen war, als Mo Salah ein Tor feierte, von dem er glaubte, dass es kurz davor stehen könnte, Liverpool ein sensationelles Tor zu bescheren Premier-League-Titel.

Als Salah und seine Teamkollegen sechs Minuten vor dem Ende dieses atemlosen und hektischen Nachmittags vor dem Kop feierten, streckte ein Zuschauer einfach seine Hände aus.

Drei Finger erschienen rechts und nur zwei links. Manchester City 3 Aston Villa 2. Zu diesem Zeitpunkt wussten Salah und seine bemerkenswerten Teamkollegen, dass dieser Titel letztendlich nicht ihnen gehören würde.

Für Jürgen Klopp und sein Team wird es daher kein Quadrupel geben. Es wird kein Triple aus Liga, FA Cup und Champions League geben. Die Fans von Manchester United – die 1999 alle drei gewannen – werden erleichtert sein.

Aber was für eine Saison war es für Liverpool. 92 Punkte und kein Titel. Das ist der unglaubliche Standard, den Pep Guardiolas City-Team gesetzt hat, und es ist keine Schande, für ein solches Team Zweiter zu werden.

Liverpool sah den Titel am Sonntag trotz eines 3:1-Siegs an der Anfield Road entgleiten, als Man City Aston Villa mit einem feinen Comeback verblüffte

City lag 0:2 gegen die Mannschaft von Steven Gerrard zurück, aber Mittelfeldspieler Ilkay Gündogan (im Bild) erzielte einen Doppelpack zum 3:2

City lag 0:2 gegen die Mannschaft von Steven Gerrard zurück, aber Mittelfeldspieler Ilkay Gündogan (im Bild) erzielte einen Doppelpack zum 3:2

Liverpools Stürmer Mohamed Salah war nach dem Titelverlust niedergeschlagen

Reds-Skipper Jordan Henderson wäre einem weiteren Titel sehr nahe gekommen

Reds-Talisman Mo Salah (links) und Kapitän Jordan Henderson (rechts) sahen nach dem Schlusspfiff verstört aus, als ihr Traum verblasste

SPIELDATEN UND SPIELERWERTUNGEN

Liverpool (4-3-3): Alison 7; Alexander-Arnold 6, Matip 7, Konate 6, Robertson 6,5; Keita 6 (Firmino 70, 6), Henderson 6, Thiago 7 (Milner 45, 6); Jota 6 (Salah 58, 7), Mähne 7, Diaz 6,5.

Nicht verwendete Ersatzstoffe: Keller; van Dijk, Tsimikas, Jones, Elliott, Minamino.

Ziele: Mähne 24, Salah 84, Robertson 89.

Gelbe Karten: Matip 46.

Manager: Jürgen Klopp6.

Wölfe (3-5-2): Seine 6 (Ruddy 45, 6,5); Boly 8, Coady 7, Gomes 6,5; Jonny 6, Dendoncker 6,5 (Trincao 90), Moutinho 6, Neves 6, Aït-Nouri 6; Neto 6.5 (Hwang 22, 6), Jiménez 7.

Nicht verwendete Ersatzstoffe: Hoever, Mosquera, Marcal, Podence, Chiquinho, Fabio Silva.

Ziele: Net 3.

Manager: Bruno Lage 7.

Schiedsrichter: Anthony Taylor6.5.

Hier an der Anfield Road haben wir wieder einmal etwas Besonderes gesehen, aber dieses Mal endete es nicht so, wie Liverpool es sich gewünscht hätte.

Liverpool war arm an seinen hohen Standards. Zu viel von dem, was sie taten, wurde von Emotionen und verzweifelter Not angetrieben. Sie müssen am kommenden Wochenende im Champions-League-Finale gegen Real Madrid ruhiger und besser werden.

Aber sie kamen noch so nah. Und doch taten sie, was sie tun mussten. Acht Minuten vor Schluss – City hatte mit Villa gleichgezogen, war aber immer noch nicht in Führung –, blieb Liverpools Not einfach. Es war ein Ziel, den Titel zu gewinnen. Ihr Fußball war ängstlich und verwirrt. Ihre Verteidigung war schlecht. Aber sie taten es trotzdem. Trotzdem bekam Liverpool, was sie brauchten. Ein spätes Tor des eingewechselten Salah und ein weiteres von Andrew Robertson verwandelten einen 1:1-Erfolg in einen 3:1-Sieg.

Der Nachmittag war so seltsam, dass kein Tor mit der gleichen wahnsinnigen Hingabe getroffen wurde wie die, die Steven Gerrards Villa zuvor in Manchester erzielt hatte. Als diese Torblitze auf den Handybildschirmen in Anfield erschienen – um Punkt 16:37 Uhr und Punkt 17:29 Uhr – strahlte dieses schöne alte Stadion ein ungewöhnliches Gefühl der Verlassenheit aus, selbst nach seinen eigenen fast einzigartigen Maßstäben.

Es war dieses Gespür dafür, was sein könnte, was das Drama an diesem Nachmittag antrieb. In den Augenblicken nach Salahs Treffer gab es sogar ein „Geistertor“. Kurz gesagt, Anfield war wieder am Leben, als Telefonverbindungen gesucht und Webseiten hektisch aktualisiert wurden. Aber als die Realität dämmerte, dass Villa tatsächlich beim 3: 3 nicht ausgleichen konnte, spielte Liverpool die letzten Momente dieses Spiels in relativer Stille. Es war das einzige Mal, dass Anfield den ganzen Nachmittag entfernt ruhig gewesen war.

Der alte Ort lebte beim Anpfiff von einem Gefühl der Möglichkeit. Zwei Minuten später war Liverpool hinten.

Ein Punt von Wolves-Keeper Jose Sa wurde von Liverpool-Verteidiger Ibrahima Konate völlig falsch eingeschätzt und Raul Jiminez konnte nach rechts laufen und anstelle von Pedro Neto ein Tor erzielen.

Es war ein ungünstiger Start für Klopps Seite und erwies sich als typisch. Wölfe, denen es nicht an Ehrgeiz mangelte, brachen ihre Gegner regelmäßig zusammen und hätten mehr Tore erzielt, wenn sie geschickter gewesen wären, einen präzisen Abschlusspass zu liefern.

Eine solche Chance wurde am kurzen Pfosten von Leander Dendoncker in der 18. Minute und sechs Minuten nach Liverpools Einstand vereitelt. Die Heimmannschaft hatte Druck ausgeübt und als Thiago Alcantara einen Steilpass warf, setzte sich Sadio Mane ab, um Jose Sa mit seinem linken Fuß zu schlagen.

Das hätte Liverpool nur für den Sieg vorbereiten sollen. Sie hatten noch über eine Stunde Zeit. Aber es war eine nicht überzeugende kleine Leistung, trotz ihres Ballbesitzes. Der Verlust von Thiago aufgrund einer Muskelverletzung zur Halbzeit half nicht, und als die Stunde nur mit einem von Mane nicht anerkannten Tor kam, um ihre Bemühungen zu zeigen, startete Klopp Salah – verletzt während des FA Cup-Finales – und dann Roberto Firmino kurz darauf.

Vor dem Spiel patrouillierte berittene Polizei durch die Straßen rund um Anfield, während roter Rauch von Fackeln die Luft färbte

Vor dem Spiel patrouillierte berittene Polizei durch die Straßen rund um Anfield, während roter Rauch von Fackeln die Luft färbte

Reds-Chef Jürgen Klopp sah gespannt zu, wie sich seine Spieler vor dem Anpfiff am Samstagnachmittag auf dem Platz aufwärmten.

Reds-Chef Jürgen Klopp sah gespannt zu, wie sich seine Spieler vor dem Anpfiff am Samstagnachmittag auf dem Platz aufwärmten.

Eine eingängige Interpretation der Club-Hymne

Eine mitreißende Darbietung der Vereinshymne „You’ll Never Walk Alone“ vor dem Anpfiff erfüllte das berühmte alte Stadion mit gewaltigem Lärm

Aber Wolves-Stürmer Pedro Neto (Mitte) hatte das Drehbuch eindeutig nicht gelesen und verblüffte das heimische Publikum mit einem Tor in der dritten Minute.

Aber Wolves-Stürmer Pedro Neto (Mitte) hatte das Drehbuch eindeutig nicht gelesen und verblüffte das heimische Publikum mit einem Tor in der dritten Minute.

Der 22-jährige Flügelstürmer erzielte nach nur drei Minuten sein erstes Ligator der Saison, indem er den Pass von Raul Jimenez abwehrte.

Als die Zeit verging und sich immer wieder unerwartete Gelegenheiten in Form von Nachrichten aus Manchester boten, bewegte sich Liverpool in einer Atmosphäre fast unerträglicher Spannung vorwärts. Die Wölfe hatten jetzt Ersatztorhüter John Ruddy im Tor – Sa war nach der Halbzeit nicht wieder aufgetaucht – und er verwehrte Trent Alexander Arnold, als die Abwehrkräfte bei Schüssen von Luis Diaz und Mane eingeworfen wurden.

In den letzten zehn Minuten wog schwer die Aussicht, dass Liverpool Citys eigene Probleme gegen Villa nicht ausnutzen würde. Es wäre fast unmöglich gewesen, es zu ertragen, wenn das passiert wäre.

Schließlich, beim Tod, kamen die Tore. Aus nächster Nähe von Salah nach einer Wende und weiter von Robertson. Aber auch am Etihad war Abhilfe gesucht und gefunden worden.

All diese Bemühungen. All diese Spannungen. All das Drama. Und das alles umsonst. Wir leben in seltenen Zeiten in der Premier League. Liverpool hat 16 gewonnen und die letzten 18 unentschieden gespielt und muss noch die Liga gewinnen.

Ein Tag, der Klopp und seinen Spielern vielleicht als Trost dienen wird. Noch nicht. Und nicht für eine Weile.

Aber der senegalesische Stürmer der Reds, Sadio Mane (Mitte), glich das Spiel Mitte der ersten Halbzeit mit einem feinen Abschluss aus.

Aber der senegalesische Stürmer der Reds, Sadio Mane (Mitte), glich das Spiel Mitte der ersten Halbzeit mit einem feinen Abschluss aus.

Ein begeisterter Klopp platzte auf der Seitenlinie vor Emotionen und schlug die heimischen Fans in freudigem Jubel zum Ausgleich

Ein begeisterter Klopp platzte auf der Seitenlinie vor Emotionen und schlug die heimischen Fans in freudigem Jubel zum Ausgleich

Wölfe-Reserve-Keeper John Ruddy (im Bild) ersetzte zur Halbzeit die Nr. 1 Sa, nachdem der portugiesische Stürmer verletzt worden war

Wölfe-Reserve-Keeper John Ruddy (im Bild) ersetzte zur Halbzeit die Nr. 1 Sa, nachdem der portugiesische Stürmer verletzt worden war

In der zweiten Halbzeit hob Mane den Ball über Ruddy und das Stadion brach aus - aber das Tor wurde korrekterweise wegen Abseits aberkannt

In der zweiten Halbzeit hob Mane den Ball über Ruddy und das Stadion brach aus – aber das Tor wurde korrekterweise wegen Abseits aberkannt

Ägyptens Star Mohamed Salah (Mitte) kam von der Bank zum 2:1, wehrte einen Kopfball von Joel Matip am langen Pfosten ab.

Ägyptens Star Mohamed Salah (Mitte) kam von der Bank zum 2:1, wehrte einen Kopfball von Joel Matip am langen Pfosten ab.

Der frühere Liverpool-Spieler und Wolves-Kapitän Conor Coady (zweiter von links) sympathisierte nach dem Schlusspfiff mit Klopp

Der frühere Liverpool-Spieler und Wolves-Kapitän Conor Coady (zweiter von links) sympathisierte nach dem Schlusspfiff mit Klopp

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