JEFF PRESTRIDGE: Der Zugang zu Bargeld erfordert eine menschliche Note

JEFF PRESTRIDGE: Die Regierung sollte für ihre Pläne, den nationalen Zugang zu Geld zu sichern, applaudiert werden, aber lasst uns nicht zu aufgeregt sein

Wie ironisch, dass die Lloyds Bank an dem Tag, an dem die Regierung ihre Gesetzespläne zum Schutz von Bargeld in der Hauptstraße vorstellte, eine weitere Abrissbirne in ihr Filialnetz brachte.

Wie viele weitere Schüsse dieser zerstörerischen Kugeln werden von den großen Banken abgefeuert, bevor die Regierung nächstes Jahr endlich ihre willkommene Gesetzgebung durch das Parlament bekommt? Viele, fürchte ich.

Während die derzeit freundlose Regierung dafür applaudiert werden sollte, dass sie endlich ihre Gesetzespläne zur Gewährleistung des landesweiten Zugangs zu Bargeld vorgelegt hat, sollten wir uns nicht zu sehr hinreißen lassen.

Ein anderer beißt ins Gras: Verzögerte Regierungsgesetzgebung hat ein sprichwörtliches Freudenfeuer von Filialen und kostenlosen Geldautomaten entfacht.

Immerhin hat die Regierung vor über zwei Jahren angekündigt, Gesetze zu erlassen, nur damit die Pandemie ihr Versprechen ins hohe Gras schieben kann.

Die Verzögerung löste ein sprichwörtliches Freudenfeuer kostenloser Filialen und Geldautomaten aus.

Die Banken nutzten den Deckmantel der Lockdowns, um sie mit kaum mehr als einem Protestwimmern auslaufen zu lassen, als die Arbeit von zu Hause aus und Online-Shopping zur Norm wurden. (Der größte Teil des Protests wird über unsere persönlichen Finanzseiten geleitet).

Der Aufstieg von kontaktlosem Bezahlen und Mobile Banking hat großen Banken die perfekte Ausrede gegeben, um Filialen zu schließen und zu behaupten, dass Bargeld nicht mehr König ist.

Bereits in diesem Jahr wurden 227 Filialen geschlossen oder stehen kurz vor der Schließung – mehr als ein Drittel sind Marken der Lloyds Bank (Bank of Scotland, Halifax und Lloyds).

Ich gehe davon aus, dass, bis das Gesetz endlich in den Gesetzbüchern steht, ein ähnlicher Betrag – wahrscheinlich mehr – eingespart worden sein wird. Und natürlich wird niemand in der Regierung mit der Wimper gezuckt haben.

Während der Großteil der in Betracht gezogenen Rechtsvorschriften gering ist, wissen wir, dass sie Teil des Financial Services and Markets Bill sein werden.

Uns wurde auch gesagt, dass die Banken verpflichtet sein werden, Verbrauchern und kleinen Unternehmen einen bequemen Zugang zu Bargeld und Bargeldeinzahlungseinrichtungen zu ermöglichen.

Wir wissen nicht, wie praktisch das ist – das muss noch bestimmt werden. Aber die Theorie ist, dass wir nie so weit vom Geld entfernt sein werden – selbst wenn wir auf einem Hügel sind, wie ich es letzte Woche im Lake District war.

Als ich oben auf dem Loughrigg Fell stand und auf das herrliche Rydal Water blickte, war ich immer noch nicht mehr als 40 Minuten von einer Reihe von Geldautomaten (aber keinen Bankfilialen) in Ambleside entfernt.

Die neue Gesetzgebung wird von den Großen und Guten der Financial Conduct Authority überwacht. Wenn sie nicht gerade streiken, sorgen sie dafür, dass sich die Banken an die Regeln halten.

Wie effektiv die Regulierungsbehörde sein wird, bleibt abzuwarten, aber sie ist besser als das derzeitige Regime, das es den Banken ermöglicht, Filial- und Geldautomatenschließungen praktisch freien Lauf zu lassen.

Es ist ermutigend zu sehen, dass Persönlichkeiten wie Natalie Ceeney – die führende Expertin für den Zugang zu Bargeld – den Gesetzesplan der Regierung unterstützen.

Letzte Woche machte sie eine hervorragende Beobachtung über die Notwendigkeit eines kontinuierlichen Zugangs zu Bargeld – im Kontext der aktuellen Lebenshaltungskostenkrise.

„Geldsucht hat nicht nur mit dem Alter zu tun“, sagte sie mir – und bezog sich dabei auf die Tatsache, dass oft behauptet wird, dass nur alte Menschen auf Geld angewiesen sind.

„Der Hauptgrund für die Bargeldsucht ist Armut – der Zugang zu Bargeld ist lebenswichtig für die 1,5 Millionen Haushalte, die sich keinen Internetzugang leisten können, und die Millionen, die kein Smartphone haben.“

Sie fügte hinzu: „Ich lobe daher die Regierung für ihr Engagement, die am stärksten gefährdeten Menschen in der Gesellschaft, kleine Unternehmen und abgelegene und ländliche Gemeinden zu unterstützen.“

Was ich gemeinsam mit anderen Bankexperten wie dem renommierten Derek French befürchte, ist, dass der Zugang zu Bargeld immer unpersönlicher wird und hauptsächlich über Geldautomaten oder Cashback-Services in Geschäften erhältlich sein wird.

Leider werden Bankfilialen in den Hauptstraßen, die Zugang zu persönlicher Beratung bieten, weiterhin mit der Abrissbirne behandelt.

Vielleicht werden sich gemeinsam genutzte Banking-Hubs, die von Personal Finance und French stark befürwortet werden, irgendwann durchsetzen und Kunden die Möglichkeit bieten, an bestimmten Tagen mit ihren Bankmitarbeitern zu sprechen. Hoffentlich.

Einfacher Zugang zu Bargeld, ja bitte.

Aber vergessen wir nicht die menschliche Note.

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