IAN LADYMAN: Erik ten Hag wird bei Manchester United eine Abrissbirne auf alle aus Versehen gebauten werfen

Unter dem grauen Himmel Mancunias ist Erik ten Hag der sechste Mann in neun Jahren, der versucht, Manchester United wieder etwas Sonnenschein zu bringen.

Das wird keine leichte Aufgabe. Der Wettbewerb zwischen den modernen Schwergewichten der Premier League, Liverpool und Manchester City, wurde auf einer beispiellosen Plattform der Exzellenz aufgebaut.

United durfte derweil in neue moderne Tiefen eintauchen.

Erik ten Hag hat nach seiner ersten Pressekonferenz als Trainer von Man United einen großen Job vor sich

Er wird versuchen, eine Abrissbirne für das zu nehmen, was in den letzten Spielzeiten bei United gebaut wurde

Er wird versuchen, eine Abrissbirne für das zu nehmen, was in den letzten Spielzeiten bei United gebaut wurde

Ten Hag war im Crystal Palace, um zu sehen, wie United am Sonntag verlor. Er kam am Montag in Manchester an, als City sich darauf vorbereitete, seinen vierten Meistertitel in fünf Jahren im Stadtzentrum vorzuführen.

Der neue United-Manager kennt also die anstehende Aufgabe, und als er mit einem Dreijahresvertrag an die Arbeit geht, hat der 52-Jährige möglicherweise keine andere Wahl, als alles in überschaubare Stücke zu zerlegen.

„Ich denke, wir brauchen einen Prozess und es ist ein Anfang“, sagte er in schwerem Tonfall der Untertreibung.

Als wir vor einer seltsam kleinen Gruppe von Reportern saßen, war es eine Enthüllung, die ziemlich untertrieben aussah und sich anfühlte und wahrscheinlich angemessen war.

Da die Meistermannschaft von Sir Alex Ferguson von 2013 nicht dazu überredet werden konnte, die gleichen Tricks für seinen Nachfolger David Moyes vorzuführen, hat jeder nachfolgende Starter ein noch größeres Durcheinander geerbt als der letzte.

Ten Hag verwies auf den zweiten Platz der letzten Saison als Beweis dafür, dass United einen besseren Kader hat, als viele glauben. Aber tief im Inneren weiß er, was alle anderen wissen. Es war ein Glücksfall.

United hat beim letzten Mal 74 Punkte gesammelt, was ihnen in diesem Jahr den vierten Platz gesichert hätte. Immer noch nicht gut genug, aber sicher besser als die 58 Punkte in einer gerade zu Ende gegangenen Saison, die zwischen Ole Gunnar Solskjaer und Ralf Rangnick aufgeteilt wurde.

Ein Blick auf die Ligatabelle verrät alles über Manchester United in Richtung 2022. Nur 16 Siege aus 38 Spielen, 12 Niederlagen und, vielleicht am schockierendsten für einen Verein, der auf Offensivfußball aufgebaut ist, eine Tordifferenz von null . Das letzte Mal, dass ein United-Team in dieser Spalte nicht positiv abschnitt, war vor 32 Jahren.

Ten Hag hat von seinem Wunsch gesprochen, Man United wieder zu guten Beziehungen zu Man City und Liverpool zu bringen

Ten Hag hat von seinem Wunsch gesprochen, Man United wieder zu guten Beziehungen zu Man City und Liverpool zu bringen

Ten Hag weiß also, dass er nicht hier ist, um Finesse oder ein glänzendes Finish aufzutragen. Er ist hier, um alles abzureißen, was in den letzten Jahren aus Versehen gebaut wurde.

Nach einem Titelerfolg in Holland mit Ajax angekommen, hat Ten Hag ein versagendes Englisch. Auch auf Niederländisch ist er kein großer Redner.

Sein Vorgänger Rangnick saß im vergangenen November auf demselben Stuhl und hat zu viel versprochen.

Er lieferte dann in außerordentlichem Maße zu wenig ab. Für den ersten Montag gab es keine Chance, aber bei einigen Themen war die Botschaft des Niederländers klar. Auf die Frage, ob er froh sei, Rangnick als Fußballberater im Schatten zu haben, antwortete Ten Hag: „Es geht um den Verein.“

Auf die Frage, ob er die Hegemonie von City und Liverpool in der Premier League untergraben könne, wenn Pep Guardiola und Jürgen Klopp noch im Amt sind, antwortete er: „Ich denke schon.“

Wenn Ten Hag etwas von dieser Offenheit und Klarheit in die Umkleidekabine von United bringen könnte, würde das helfen.

Ralf Rangnick wurde während seiner Zeit als Interimstrainer von Manchester United verachtet, und Modern United erlaubte seinen Spielern ein solches Maß an Anspruch

Ralf Rangnick wurde während seiner Zeit als Interimstrainer von Manchester United verachtet, und Modern United erlaubte seinen Spielern ein solches Maß an Anspruch

Als er 2017 Ajax-Trainer wurde, war Ten Hag nicht sofort beliebt. Einige Spieler lachten ihn privat aus. Aber das ist nichts im Vergleich zu der Verachtung, die United-Spieler für Rangnick haben. Modern United hat zugelassen, dass solche Anspruchsniveaus unter seinen Spielern wachsen. Solskjaer war weich und Rangnick angesichts der Kurzfristigkeit seiner Hausmeisterrolle hilflos.

Gute Umkleidekabinen kontrollieren sich selbst. Die schlechten sehen aus wie Puzzles, bei denen die Eckstücke fehlen. Wenn Ten Hag dies nicht bereits als dringendes Problem identifiziert hat, waren die vielen Gespräche, die er angeblich geführt hat, bevor er den Job annahm, mit den falschen Leuten geführt worden.

Die gute Nachricht für United – und die gibt es – ist, dass sie dazu gedrängt wurden, echte Veränderungen vorzunehmen. Der mehrstufige Fußballbetrieb von United sieht allmählich anders und moderner aus.

Hätte Solskjaer das Team auf den vierten Platz geführt, würde niemand über United lachen, aber sie würden sich auch nicht um eine mögliche Beteiligung am Titelrennen in naher Zukunft kümmern. Aus dieser Perspektive waren Solskjaer und United noch nie gut füreinander.

Die Titelherausforderung von Brendan Rodgers in Liverpool hat gezeigt, dass Teams schnell relevant sein können

Die Titelherausforderung von Brendan Rodgers in Liverpool hat gezeigt, dass Teams schnell relevant sein können

Jetzt, getrieben von der Krise, hat United die großen Entscheidungen getroffen. Sie haben eine Karte zerrissen, die sie nur im Kreis geführt hat, und vielleicht ist irgendwo ein leichter, aber relevanter Vergleich mit Liverpool anzustellen.

Vor zehn Jahren, am kommenden Freitag, wurde Brendan Rodgers als neuer Manager von Anfield vorgestellt. Liverpool hatte die vergangene Saison mit 52 Punkten auf dem achten Platz beendet, 37 Punkte hinter dem neuen Meister City. Kenny Dalglish war nach einer miserablen Kampagne, die von der Lauflinie Luis Suarez-Patrice Evra geprägt war, zum Rücktritt aufgefordert worden.

An diesem Morgen in Anfield fühlte sich Liverpool wie ein Verein, der bereit ist, eine Grenze zu ziehen und weiterzumachen. Rodgers war grün, damals erst 39 Jahre alt, benahm sich aber wie ein Mann, der wusste, worum es ging. Liverpool brauchte von diesem Tag an acht Jahre, um einen Meistertitel zu gewinnen, aber Rodgers brauchte viel weniger Zeit, um sie wieder relevant zu machen.

Der Weg vor Ten Hag und United ist schrecklich lang, aber es ist möglich, mit hoher Geschwindigkeit voranzukommen. Es braucht nur die richtige Person hinter dem Steuer. Und so warten wir zum sechsten Mal seit Ferguson.

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