GP von Spanien: Max Verstappen nutzt die Misere von Charles Leclerc aus, aber das Positive bleibt für Ferrari

Max Verstappen führt nun sechs Punkte in der Meisterschaft vor Charles Leclerc

Es war die Art von Rennen, um die sich Meisterschaften oft drehen.

Charles Leclerc von Ferrari lief beim Großen Preis von Spanien davon und versuchte, seine Führung in der Titeljagd bis an die Grenze zu einem klaren Rennsieg auszubauen. Doch dann fiel sein Motor aus und das Rennen fiel an den Konkurrenten Max Verstappen.

Nun, es war etwas schwieriger als das für Verstappen, der einen Schotterdreher überstand und 20 Runden hinter George Russells Mercedes feststeckte, bevor er und sein Red Bull-Team es schafften, wieder in Führung zu gehen.

Das Ergebnis war jedoch, dass Verstappen, anstatt weiter hinter Leclerc zurückzufallen, nun sechs Punkte Vorsprung an der Tabellenspitze hat, die er zum ersten Mal in dieser Saison dominiert.

Nicht nur das, auch die Statistiken für Leclerc und Ferrari sehen düster aus.

Verstappen ist in diesem Jahr zweimal in den Ruhestand getreten, hat aber jedes Rennen gewonnen, das er beendet hat. Dies ist sein dritter Sieg in Folge. Und während früher Zuverlässigkeit das große Fragezeichen über Red Bull war – und bis zu einem gewissen Grad immer noch ist – steht Ferrari nun vor seinen eigenen Fragen.

Unterdessen gibt es einen erschwerenden Faktor in dem, was bis Barcelona ein privater Kampf zwischen den beiden Männern war. Sieht so aus, als ob Mercedes zurück ist – oder zumindest sehr schnell in diese Richtung geht.

Nach einem schwierigen Saisonstart mit einem widerspenstigen Auto sehen Russell und Lewis Hamilton plötzlich so aus, als könnten sie anfangen, Verstappen und Leclerc das Leben schwer zu machen.

Hoffnung trotz Enttäuschung für Leclerc

Charles Leclerc kehrt in seinem Ferrari in die Garage zurück
Leclerc hatte einen Vorsprung von 12,6 Sekunden, als er aufgeben musste

Leclercs Rücktritt aufgrund eines nicht näher bezeichneten Motorproblems erfolgte kurz vor der Halbzeit eines Rennens, das lange bevor er aufgegeben zu haben schien.

Er und der Ferrari waren das ganze Wochenende über in Topform. Das Team führte sein erstes großes Upgrade der Saison in Spanien durch und es funktionierte genau wie erwartet. Leclerc drehte sich in seiner ersten Runde im abschließenden Qualifying, traf aber cool wie eine Gurke mit seiner zweiten und holte sich seine vierte Pole der Saison.

Nachdem er Verstappen im Rennen in Kurve eins aufgehalten hatte, war er zwei Sekunden vor Red Bull, als der Weltmeister einen höchst ungewöhnlichen Fehler machte und sich in Kurve vier drehte – zwei Runden nachdem Leclercs Teamkollege Carlos Sainz dasselbe tat. . Es fühlte sich wie das Ende des Spiels an, und das wäre es auch gewesen.

Als Verstappen mit einer fehlerhaften DRS-Überholhilfe kämpfte, um Russells Mercedes zu überholen, legte Leclerc vor seinem Boxenstopp einen sehr beeindruckenden 21-Runden-Stint auf den weichen Reifen hin – acht mehr als Russell und Verstappen – und eroberte seine Führung zurück, als er ins Radio weinte , “Oh, nein”, und ließ das Team wissen, dass der Motor aus war.

Es war brutal für Leclerc. Und während Verstappen in dieser Saison zweimal aufgehört hat, besteht der Unterschied darin, dass seine Fehler in Rennen aufgetreten sind, in denen er bereits von Leclerc gut geschlagen wurde. Es kostete den Ferrari-Piloten einen Sieg. Nachdem es so aussah, als würde das Gewinnergebnis bei drei zu drei liegen, steht es jetzt vier zu zwei für Verstappen.

In Anbetracht dessen war Leclerc nach dem Rennen bemerkenswert phlegmatisch.

„Nehmen wir an, ich fühle mich nach diesem Wochenende besser als nach den letzten beiden Wochenenden“, sagte er.

„Natürlich gibt es dieses Problem am Auto und ich bin sehr enttäuscht, aber auf der anderen Seite gab es das ganze Wochenende über viele positive Zeichen.

„Unser Qualifying-Pace, das neue Paket hat wie erwartet funktioniert, was nicht immer selbstverständlich ist, und alles hat gut funktioniert, und unser Rennpace und Reifenmanagement, mit dem wir in den letzten beiden Rennen gegen Red Bull und heute sehr zu kämpfen hatten stark.

„In solchen Situationen ist es also gut, auch die positiven Aspekte zu betrachten, und davon gibt es viele.“

Darunter war sein Verhalten. Der Ferrari ist kein einfaches Auto. Es ist ziemlich „scharf“ und das hintere Ende braucht etwas Arbeit, Eigenschaften, die die Ursache für die Kämpfe seines Teamkollegen Sainz in diesem Jahr sind, aber Leclerc – der sich beim Übersteuern wohler fühlt – genießt es.

Als das Paar bei Ferraris Pressekonferenz nach dem Rennen mit Teamchef Mattia Binotto zusammensaß, sagte Sainz: „Charles macht mit diesem Auto einen großartigen Job.

„Er fährt auf einem sehr hohen Niveau, er fährt super beeindruckende Rundenzeiten, eine beeindruckende Fahrweise, und ich kann ihn nur bewundern und versuchen, ihn ein bisschen mehr nach meinem Geschmack zu machen, um schneller zu sein .”

Der Ferrari hat sich in Barcelona in Kurven mit mittlerer und niedriger Geschwindigkeit hervorgetan, was normalerweise ein Zeichen dafür ist, dass ein Auto in Monaco, wo sich die F1 an diesem Wochenende wieder trifft, stark sein wird.

Das ist Leclercs Heimrennen. Er war dort letztes Jahr auf der Pole, beendete aber nie den Grand Prix in drei Versuchen in der F1. Er muss diese Serie unbedingt mit einem Sieg am Sonntag brechen.

Eine kleine Nadel, die in der Front erscheint

Max Verstappen
Verstappens Sieg war sein 24. in der Formel 1

Verstappens Rotation machte ihm das Leben schwer, aber als Leclerc draußen war, schien das Rennen zu verlieren.

Obwohl ihn seine DRS-Probleme daran hinderten, Russell zu überholen, hatte Red Bull zwei Autos gegen Mercedes, und die Umstellung von Verstappen auf eine andere Strategie würde wahrscheinlich immer noch funktionieren.

Sobald Verstappen in der klaren Luft war, konnte er das Tempo seines Autos nutzen, und als Russell aus seinem zweiten Stopp kam, tat er es hinter Verstappen. Nur Teamkollege Sergio Perez musste Red Bull nach Verstappens dritter Parade wegordern, der Doppelsieg war in der Tasche.

Dennoch hatte Verstappen nach dem Rennen seine eigenen Bedenken.

„Wir müssen realistisch bleiben“, sagte er. “Ohne den Ausfall von Charles hätte er das Rennen wahrscheinlich gewonnen, also müssen wir weiter daran arbeiten, das Auto zu verbessern.”

Im Kampf zwischen Red Bull und Ferrari zeigt sich derweil ein bisschen Nadelstich.

Vor zwei Wochen fragte sich Ferrari-Teamchef Binotto in Miami, wie Red Bull so viele Updates an seinem Auto vornehmen konnte, während es innerhalb der Budgetobergrenze von 140 Millionen Dollar blieb.

Diesmal stellte Binotto mit Interesse fest, dass es Red Bull gelang, Verstappen nur 20 Sekunden vor der Schließung der Boxengasse vor dem Rennen aus der Box zu holen.

Red Bull sagte, es seien “einige Last-Minute-Tests auf dem DRS”. Aber wir haben auch gesehen, wie sie ihren Kraftstoff in der Garage aufgeheizt haben.

Binotto gab zu, dass er nicht wusste, was los war, sagte aber: „Ich kann mir vorstellen, dass es an der Temperatur des Kraftstoffs im Tank lag, die maximal 10 °C unter der Umgebungstemperatur liegen darf.

„Laut Reglement sollte es während der Veranstaltung immer sein, also nicht nur, wenn das Auto herauskommt, sondern in der Garage selbst.

„Für mich ist es schwer zu verstehen, dass sie den Treibstoff vielleicht durch ein Feuer erhitzt haben. Aber ich kann der FIA nur vertrauen und ich bin mir ziemlich sicher, dass sie sich wohl fühlen. Und sie haben es überprüft und vielleicht ist das auch nicht die richtige Erklärung. ” “

Red Bull sagte, es gebe “kein Problem”, und die FIA ​​​​sagte: “Wir überwachen die Kraftstofftemperaturen. Wenn Red Bull also seine Garage verlassen durfte, bedeutet dies, dass seine Kraftstofftemperaturen legal waren.”

Ein Sprecher fügte hinzu, dass es normal sei, dass die Kraftstofftemperatur in der Garage niedriger als erlaubt sei, solange das Auto, das die Garage verlässt, legal sei.

Mercedes-Aufschwung schürt weiter Titelhoffnungen

George Russell
George Russell ist Vierter in der Fahrerwertung

Das Rennen markierte einen Durchbruch für Mercedes, nachdem neue Teile eingeführt wurden, die darauf abzielten, ihr größtes Problem in diesem Jahr anzugehen – das übermäßige “Schweinswalen” oder Springen, das sie auf den Geraden erlebten.

Die Teile funktionierten, Schweinswale wurden deutlich reduziert und Russell legte mit Platz vier die beste Qualifying-Leistung des Teams des Jahres hin.

Seinem Mercedes fehlte das Tempo der Red Bulls und Leclercs, aber er war sehr beeindruckend in seiner Abwehr gegen Verstappen, besonders in einer Zeit, in der die Führung verloren zu sein schien, als Verstappen in der ersten Kurve nach innen tauchte, nur für Russell hält Position. Er trotzte ihm auf der Außenseite und fuhr ihn dann um Kurve drei an den Rand der Strecke.

Russell sagte: „Wir haben den Abstand zu den Spitzenreitern im Vergleich zum Rest der Saison wahrscheinlich halbiert. Und ich denke, wir wissen, dass wahrscheinlich mehr Leistung zu finden ist.

“Es war eine Saison, in der Probleme gelöst wurden, anstatt zu versuchen, mehr Leistung zu finden. Ich denke, wir haben unser Problem endlich gelöst. Und jetzt können wir uns darauf konzentrieren, mehr Leistung zu erzielen. Also ja, wir sind sechs Rennen zurück, aber es gibt keine.” Grund, warum wir das nicht wiederherstellen können.”

Hamilton, mittlerweile Sechster im Qualifying, hatte noch mehr Pech, als er in der ersten Runde von Kevin Magnussens Haas getroffen wurde und einen Reifenschaden erlitt. Aber sein Lauf danach war überragend.

Er kam nach einem Reifenwechsel 54 Sekunden hinter dem Führenden aus der Box. Dieser Abstand wurde auf 40 reduziert, bevor er in den letzten beiden Runden zurückfahren musste, um einen Motor zu schützen, der sein gesamtes Kühlmittel verloren hatte. Es war zweifellos der Motor des Rennens.

Hamilton, der die Saison vor zwei Rennen abgebrochen hat, strebt nun den Sieg in Kürze an.

„Sicher“, sagte er. „Es ist ein gutes Zeichen, dass wir in die richtige Richtung gehen. Wenn ich das nicht gehabt hätte [issue at the start]Ich hätte mit den Roten Bullen gekämpft.”

Teamchef Toto Wolff ging sogar noch weiter.

„Ich habe einen Rennwagen gesehen, der mich an die Rennwagen der vergangenen Saison erinnert hat, wenn man mehr als 30 Sekunden hinter dem gesamten Feld liegt und nach vorne kommt und auf das Podium fährt“, sagte er.

“Das ist sehr ermutigend und zeigt, dass wir wieder eine Parade gemacht haben.

„Können wir um die Weltmeisterschaft kämpfen? Wir wetten, dass wir das können, aber wir brauchen nur ein Auto, das Erster und Zweiter werden kann, und wir haben Grund zu der Annahme, dass wir es schaffen können.

“Die Chancen stehen gegen uns, aber Motorsport ist ein anderes Ballspiel. Wir haben gesehen, dass Ferrari nicht viele Punkte erzielt hat, wenn sie sollten. Wir versuchen unbedingt, wieder ins Spiel zu kommen.”

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