Die düstere Realität des Sieges der Rangers im Scottish Cup über Hearts – sie und Celtic haben ein Sechs-Plus-Monats-Sechseck

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Celtic und Rangers nationale Ehren teilen; So wie sie es in dieser Saison getan haben, als die Männer von Ange Postecoglou die Cinch Premiership und den League Cup annektiert haben. Verdammt, Celtics vierfache Höhen bleiben frisch in Erinnerung. Es ist jedoch unerhört, dass ein anderes Team in Schottland so völlig unfähig ist, einem von ihnen gleichzeitig einen Handschuh anzuziehen.

Doch genau da sind wir jetzt. Es ist nun genau sechs Monate her, dass einer der beiden Großen außerhalb seiner eigenen Stammeskämpfe einen nationalen Verlust erlitten hat. Und bei dieser Gelegenheit, der Ermordung von Rangers im Halbfinale des Hibs League Cup am 21. November letzten Jahres, wurden die Ibrox-Männer durch den Abgang von Steven Gerrard und seinem Team hinter den Kulissen von Aston Villa destabilisiert und desorientiert. So sehr, dass sie von zwei Jugendtrainern des Klubs verantwortet wurden, als ein Hattrick des mittlerweile ausgeschiedenen Martin Boyle sie zu einer 1:3-Niederlage verurteilte. Eine Niederlage, die Giovanni van Bronckhorst von der Hampden-Tribüne aus mit Bestürzung beobachtete, als er seine Rolle als Ibrox nicht offiziell übernommen hatte.

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Da der Niederländer die Rangers richtig leitet, konnte seine Mannschaft den heimischen Gegner nicht besiegen. Doch zu keinem Zeitpunkt sahen sie so aus, als würden sie von ihnen besiegt werden. Es waren eine Handvoll Unentschieden und zwei Derby-Niederlagen, die ihre Aussichten auf die Liga beeinträchtigten. Als sich dieses Szenario abspielte, blieb Celtic in 32 Spielen ungeschlagen, um die Meisterschaft zu gewinnen. Die drittlängste derartige Serie in einer hochkarätigen Kampagne seit 54 Jahren. Für den Rest des schottischen Spiels ist es beängstigend, nicht ein einziges Mal drohte ihnen ernsthaft eine Niederlage.

Rangers-Kapitän James Tavernier gewinnt den Scottish Cup, nachdem er Hearts geschlagen hat.

Viele waren der Ansicht, dass die Männer von Tynecastle nie eine bessere Gelegenheit haben würden, einen ersten Endspielsieg gegen die Rangers in Hampden zu verbuchen, da der Moment des letzten schottischen Pokalentscheidungsspiels die Möglichkeiten zu bieten schien. Ihre Gegner sahen nach den kräftezehrenden Qualen, die die Elfmeterschießen-Niederlage der Europa League gegen Eintracht Frankfurt in der sengenden Hitze von Sevilla nur drei Tage zuvor verursacht hatte, müde und in einem fatalistischen Nebel aus. Es stellte sich heraus, dass schließlich eine Kluft zwischen den Teams bestand.

Als sich die Uhr näherte, klickten die Rangers – die ihre enorme Kondition zeigen, die sie immer wieder haben, da in den letzten drei Monaten nationale Verpflichtungen mit kontinentalen Erwägungen jongliert wurden – auf ihren Leistungsstufenregler. Damit schied Hearts komplett aus dem Entscheidungsspiel aus. Das einzige Wunder war, wie sie es schafften, das Spiel in die Verlängerung zu bringen, bevor sie nur zwei Tore erzielten. In dieser zusätzlichen halben Stunde beobachteten sie jeden Quadratzentimeter einer Mannschaft, die 28 Punkte hinter ihrem Premiership-Cinch-Peiniger Ibrox landete.

Der Gorgie-Club wiederum spielte zu besten Konditionen in einer eigenen Liga. Ganze 13 Punkte trennten sie vom Viertplatzierten Dundee United. In einem solchen Kontext wurde Hearts als die größte Hoffnung des schottischen Fußballs präsentiert, die Mittel zu haben, um den Anschein einer Herausforderung für die Giganten von Glasgow zu erwecken. Was die Ereignisse im Nationalstadion deutlich gemacht haben, ist, dass der Tynecastle-Club alles mitmacht. Auch wenn es nur ein Feigenblatt auf die Idee ist, in den Wettbewerbsorbit von Celtic und Rangers einzudringen.

Das ist die deprimierende Realität, noch bevor es als Sommerausgabe betrachtet wird, die Schottlands Duell-Rivalen erwartet. Celtic, das bereits von Postecoglou maßgeblich überarbeitet wurde, soll bereichert und gestärkt werden, indem beträchtliche Teile des 40-Millionen-Pfund-Kopfgeldes reinvestiert werden, das ihnen der direkte Eintritt in die Gruppenphase der Champions League bringen würde. Rangers, bei denen van Bronckhorst frühe Zweifel ausgeräumt hat, könnten immer noch Zugriff auf ähnliche Summen haben … obwohl sie vor zwei gefährlichen Qualifikationsrunden stehen, um einen solchen Topf mit Geld zu gewinnen. Aber auch ohne das werden sie die Großzügigkeit haben, sich auszurüsten und ihre Rivalen um den Titel herauszufordern. Ihr europäischer Lauf war rund 20 Millionen Pfund wert. Darüber hinaus sieht es so aus, als würde der Ibrox-Club durch den Verkauf von Spielern – Calvin Bassey, Ryan Kent und Alfredo Morelos potenzielle High-End-Cashes – die Art von ernsthaftem Geld aufbringen, zu dem sie in ihren sechs Spielzeiten seitdem keinen Zugang mehr hatten -Flugfußball war wieder bei Ibrox.

Wo all dies den Rest des schottischen Fußballs verlässt, ist offensichtlich. Nirgends. Das Cup-Double, das St. Johnstone erst im vergangenen Jahr erzielte, wirkt bereits wie eine Fata Morgana. Ein Nebenprodukt der Eigenheiten, die der Fußball im Zeitalter der Pandemie hervorgebracht hat, so ungerecht das auch erscheinen mag. Die einzigen zwei Ehrungen der letzten 18 im schottischen Fußball, die nicht in den Versammlungshallen der Titanen von Glasgow ihren Sitz haben, und die Frage, wann eine andere auf dem Niveau der Hauptstadt des schottischen Fußballs sein könnte, kann eine zu kurze Übung in der Vergeblichkeit sein Begriff. Wenn Sie stattdessen nach Fußballkicks suchen, die darauf hinauslaufen, Celtic und Rangers den Stiefel zu stecken, kommt ehrlich gesagt das erbärmliche Ganze ins Spiel: Wann in Himmels Namen wird ein anderes schottisches Team einfach beide Teams in 90 oder 120 Minuten schlagen? Niemand sollte den Atem anhalten, was in absehbarer Zeit passiert.

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