Der beste Hofladen Großbritanniens befindet sich in Devon und ist ein Tesla-Paradies

Darts Farm ist nicht nur ein Einzelhandelszentrum für Westcountry-Erzeugnisse an der Straße zwischen Topsham und Clyst St. George. Es ist eine Institution in der Gegend von Exeter.

Es ist groß genug, um einen ganzen Nachmittag dort zu verbringen, mit allen Speisen und Getränken, die Sie von einem Hofladen erwarten, und vielen Dingen, die Sie nicht erwarten würden. Es hat mehrere Möglichkeiten zum Essen, egal ob Sie Fish and Chips oder einen Cream Tea bevorzugen – außerdem gibt es alles von Outdoor-Kleidung bis zu Gartenmöbeln und von Aga-Kochern bis hin zu freistehenden Badewannen.

Es organisiert auch kostenpflichtige Veranstaltungen, wie die Classic Car Show, die am Sonntag, den 19. Juni von 11 bis 15 Uhr stattfindet. Folgendes ist passiert, als ich mir kürzlich an einem Wochentag zur Mittagszeit die Darts Farm selbst angeschaut habe.

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Als ich mich der Darts Farm näherte, sah ich seine Herde Red Ruby Devon-Rinder auf dem Feld grasen, was sofort die Szenerie prägte. Als ich auf den Parkplatz fuhr, fragte ich mich einen Moment lang, ob Darts Farm eine Tesla-Konferenz veranstaltete, weil ich noch nie zuvor so viele an einem Ort gesehen hatte. Es gab viele Ladestationen für Elektroautos und fast alle waren in Betrieb.



Darts Farm verfügt über eine Reihe von Tesla-Ladestationen für Elektrofahrzeuge

Viele Kinder vergnügten sich auf dem Spielplatz oder winkten den Schafen auf der nahegelegenen Wiese zu, während ihre Eltern auf Picknickbänken auf frisch gemähtem Rasen saßen, der gepflegter aussah als ein Amateur-Fußballplatz. Mehrere müde, aber glückliche Hunde schienen von einem Spaziergang zurückzukommen. Es gab ein Schild, das einen Fahrradverleih anbot – die meist abseits der Straße verlaufende Fahrradroute entlang der Exe-Mündung nach Exmouth ist eine Route, von der ich aus Erfahrung weiß, dass sie sehr angenehm und lohnend ist.

Das Gebäude der Darts Farm selbst sah aus wie ein riesiger, mit Efeu und Glyzinien bewachsener Schuppen, was den Eindruck erweckte, dass es ernsthaft um Nachhaltigkeit ginge. In der Nähe des Eingangs befand sich ein Schild, das dem Team für seine harte Arbeit dankte und sagte: „Wir freuen uns sehr, bei den Farm Retail Association Awards 2022 als Farm Department Store of the Year ausgezeichnet worden zu sein. Nachdem wir zusammen mit unglaublichen Familienbetrieben aus dem ganzen Land in die engere Wahl gezogen wurden, freuen wir uns sehr, diese prestigeträchtige Auszeichnung zum dritten Mal zu gewinnen. Er war halb verdeckt von den Produkten, auf eine typisch britische Art, stolz auf seine Leistung zu sein, aber nicht zu sehr damit zu prahlen.



Darts Farm in der Nähe von Exeter ist eine Institution für Feinschmecker
Darts Farm in der Nähe von Exeter ist eine Institution für Feinschmecker

Ich war vom Duft der Orangen vom Stand „Pressen Sie Ihren eigenen frischen Orangensaft“ beeindruckt. Es gab bunte Displays mit frischem Obst und Gemüse, mit mehr Sorten im Angebot als in einem Supermarkt.

Als jemand, der die meisten Lebensmittel bei Lidl einkauft, habe ich mich gegen einige der Preise gesträubt – zum Beispiel kann man bei Lidl eine ganze Tüte Karotten für etwa 40 Pence kaufen, während Karotten hier £ 1, £ 39 / kg kosteten – aber das Die Qualität war unbestreitbar, und es ist verblüffend, sich vorzustellen, dass das Essen weniger weit vom Anbauort bis zum Verkaufsort gereist ist, als ich zum Laden gereist bin. Ich wünschte, ich könnte es mir leisten, an Orten wie Darts Farm einzukaufen, wo es nicht nur ein Lebensmittelgeschäft ist, das man unbedingt besuchen muss, sondern ein angenehmes Erlebnis für alle Sinne, und Sie werden keine Plastiktüten sehen, sondern nur umweltfreundliche und wiederverwendbare Leinwand. Tragetaschen.

Ich ging durch den Laden, von der Frischetheke bis zum frischen Brot, von der Metzgertheke bis zu den Saucen- und Marmeladengläsern, atmete die Gerüche ein und bewunderte die ordentlichen Regale, in denen alles perfekt ausgerichtet war, die Etiketten nach vorne gerichtet und angebracht dort mit so viel Sorgfalt und Liebe zum Detail, wie ich es mir bei der Erstellung der Produkte vorgestellt habe.



Darts Farm wurde 2022 zum besten Hofladen Großbritanniens gekürt

Der nächste Abschnitt war für Zuhause und drinnen – Bücher, Karten, Taschen, Tassen, Küchenutensilien, Gartengeräte, Hundeleinen usw. Ich fand es toll, dass Darts Farm keine Teddybären verkauft – stattdessen haben sie Stofftiere mit Essensmotiven und freundlichen Gesichtern, wie ein Stück Brie und einen Pilz, was für einen Hofladen viel angemessener wäre.

Es gibt einen Orange Tree-Laden, in dem selbst die meisten Artikel aus dem alten Ausverkauf mein Budget überschritten haben, und einen Cotswold Outdoor-Laden, der Kleidungsmarken wie The North Face verkauft, aber hier und da gab es einige Schnäppchen zu finden, und sogar Obwohl die Luxusartikel außerhalb meiner Preisklasse lagen, machte es trotzdem Spaß, zu stöbern und darüber nachzudenken, was ich kaufen könnte, um mein großes Landhaus einzurichten, wenn ich im Lotto gewinnen würde.

Ich beschloss, im Darts Farm Restaurant zu Mittag zu essen, bevor ich nach Hause ging. Es gab eine hohe Decke, die ihm ein leichtes und luftiges Gefühl verlieh, aber anders als in der angrenzenden Abteilung, in der Love Shack von den B-52s gespielt wurde, als ich vorbeiging, gab es keine Musik von unten – nur das Murmeln von Gesprächen der offene Speisesaal und das gelegentliche Klirren von Tellern und Besteck.

Die Speisekarte war umfangreich und es war schön zu sehen, dass viele Gerichte in Kinderportionen erhältlich waren, anstatt dass es eine separate Kinderkarte mit kaum mehr als Chicken Nuggets und Würstchen gab. Ich hatte noch nicht einmal die Gelegenheit, die gesamte Speisekarte durchzugehen, bevor ein Kellner kam, um meine Bestellung entgegenzunehmen.

Ich entschied mich für den Shepherd’s Pie (12,95 £) und dachte, es sei ein ungewöhnliches Gericht für eine Restaurantkarte, aber perfekt für die Umgebung eines Bauernhauses. Auf der Speisekarte stand, dass alles auf Bestellung zubereitet wurde, also war ich nicht überrascht, dass ich fast eine halbe Stunde warten musste und ein Glas Kombucha (3,50 Pfund) trank, um mich in Atem zu halten.

Das Warten ermöglichte es mir auch, mehr über die Geschichte der Darts Farm zu erfahren. Das Unternehmen begann mit Ronald Dart, der 1971 das Pic Fresh-Geschäft zum Selberpflücken gründete, lange bevor es in Mode kam. Ronald starb 1982 und seine drei Söhne Michael, James und Paul kehrten nach Hause zurück, um Darts Farm zu gründen und fortzusetzen, was Ronald begonnen hatte, mit der gleichen Philosophie und den gleichen Familienwerten.



Darts Farm Restaurant Shepherd’s Pie

Mein Essen wurde mit einem höflichen und förmlichen “Sie sind da, Ma’am” gebracht, aber niemand kam, um zu überprüfen, ob alles in Ordnung war, also konnte ich mich nicht entscheiden, auf welches Niveau das Restaurant zu klettern versuchte . Das Warten hat sich gelohnt, mit wahrscheinlich dem frischesten Gemüse, das ich je serviert habe, und einem hochwertigen Shepherd’s Pie aus langsam gekochter Lammschulter mit frischem Rosmarin und Minze, garniert mit einem Kartoffelpüree mit Butter. Es ist genau das, was ich mir vorstelle, das mir serviert würde, wenn ich jemals zum Abendessen bei einem Bauern eingeladen wäre. Obwohl die Portionsgröße nicht riesig war und ich dachte, ich würde später etwas brauchen, war es perfekt für das Mittagessen und es dauerte tatsächlich viel länger als ich dachte, bis ich wieder hungrig war.

Mir wurden Fish and Chips empfohlen, aber seien Sie gewarnt, bevor Sie sich ins Restaurant setzen, wenn die Speisekarte alles von Lasagne mit Würstchen und Püree, Lendensteak mit Salat und Gourmet-Sandwiches mit Bauerntoast bietet, wenn Sie Fish and Chips möchten Sie müssen es vom Fischschuppen an der Vorderseite des Gebäudes holen. Ich würde auch gerne das Cow and Cacao Cafe ausprobieren, eine handwerkliche Eisdiele und Bean-to-Bar-Chocolatier anstelle des alten Sitzbereichs der Deli Bar.

Es bedeutet nur, dass ich zurückgehen muss, um einige der anderen angebotenen Leckereien auszuprobieren. Ich kann nicht warten.

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