Das Spin-off DeepMind verstärkt seine Bemühungen, KI zur Entwicklung neuer Medikamente einzusetzen

Das zu Alphabet gehörende Unternehmen Isomorphic Labs baut seinen Betrieb aus, indem es Pharma-Talente abwerbt und ein neues Büro eröffnet, während das Startup für die Wirkstoffforschung mit künstlicher Intelligenz kurz vor dem Abschluss seines ersten kommerziellen Deals steht.

Die in Großbritannien registrierte Gruppe wurde im November letzten Jahres von der Schwesterfirma DeepMind, der KI-Einheit von Google, abgespalten, um sich auf die Verwendung von KI-Technologie zur Entwicklung neuer Medikamente zur Behandlung und Vorbeugung von Krankheiten zu konzentrieren.

Isomorphic befindet sich derzeit in Gesprächen mit großen Pharmaunternehmen und wird laut zwei mit den Plänen vertrauten Personen voraussichtlich in den kommenden Monaten einen Deal bekannt geben.

Seine Arbeit nutzt den wissenschaftlichen Durchbruch von DeepMind mit seiner AlphaFold2-Technologie, mit der die Form jedes Proteins im menschlichen Körper mit nahezu perfekter Genauigkeit vorhergesagt werden kann.

Colin Murdoch, Chief Commercial Officer von DeepMind, wurde mit dem Aufbau von Isomorphic Labs beauftragt und arbeitete eng mit Demis Hassabis zusammen, dem Geschäftsführer von DeepMind und Isomorphic Labs.

„Es dauert ungefähr 10 Jahre, um ein Medikament einzunehmen [to market], und oft scheitern die meisten von ihnen leider, und so inspiriert von der Arbeit, die wir mit AlphaFold geleistet haben, haben wir einen tieferen Blick darauf geworfen. . . und im Grunde den Glauben aufgebaut, dass es hier eine echte Gelegenheit gibt, KI anzuwenden, um die Arzneimittelforschung neu zu erfinden“, sagte Murdoch in einem der ersten Interviews des Unternehmens zu Isomorphic.

Die Expansion von Isomorphic erfolgt inmitten des erneuten Interesses an Start-ups, die versprechen, KI zur Transformation der Arzneimittelforschung einzusetzen, wobei die Finanzierung in Großbritannien und den USA in diesem Bereich laut Daten von PitchBook in diesem Jahr mehr als 1,6 Milliarden US-Dollar erreicht, gegenüber 668,5 Millionen US-Dollar im Jahr 2017.

Als der AlphaFold-Durchbruch im November 2020 angekündigt wurde, sagte DeepMind, es werde versuchen, die Technologie zu nutzen, um Behandlungen für die Chagas-Krankheit und Leishmaniose, zwei der tödlichsten Krankheiten der Welt, zu finden.

Murdoch sagte, Isomorphic habe sich nicht auf bestimmte Medikamente oder Krankheiten konzentriert. „Das Ziel ist eigentlich, eine zugrunde liegende Plattform aufzubauen, die … agnostisch für diese therapeutischen Bereiche ist“, sagte er.

Das Team arbeite an einer Reihe von KI-Fortschritten im „nahezu AlphaFold-Maßstab“, die die zugrunde liegende Engine für die Plattform liefern würden, fügte er hinzu.

Für seine Arbeit in der Arzneimittelforschung hat Isomorphic mehrere Führungskräfte und Mitarbeiter mit wissenschaftlichem und pharmazeutischem Hintergrund sowie im Bereich des maschinellen Lernens eingestellt und Computersysteme entwickelt, die durch Daten lernen können.

Das Unternehmen expandiert auch über seinen Londoner Hauptsitz hinaus in eine zweite Niederlassung in Lausanne, Schweiz, wo eine Reihe führender Pharmaunternehmen ansässig sind, darunter Roche, Novartis und Bayer, sowie der Chief Technology Officer von ‘Isomorphic, Sergei Yakneen.

Yakneen arbeitete zuvor bei Amazon und Sophia Genetics, einem Unternehmen, das maschinelles Lernen zur Identifizierung von Tumoren und anderen Gesundheitszuständen einsetzt.

Zu den weiteren Führungskräften von Isomorphic gehört der Chief Scientific Officer Miles Congreve, der zuvor bei Astex Pharmaceuticals und GSK gearbeitet hat. Mehrere Mitarbeiter sind DeepMind beigetreten, ebenso von BenevolentAI, Google und AstraZeneca.

„Das Ziel von Isomorphic ist es, Medikamente herzustellen, die wir dann mit der pharmazeutischen Industrie zusammenarbeiten können, um sie in die Klinik und zu Menschen mit klinischem Bedarf zu bringen“, sagte Murdoch.

Er fügte hinzu, dass Isomorphic „anfing, über den richtigen Geschäftsweg nachzudenken. Wir haben ein unglaubliches Managementteam, das funktioniert und fantastische Fortschritte macht.“

Das Unternehmen sagte, es befinde sich in Gesprächen mit „vielen großen globalen Pharmaunternehmen“, ohne weitere Einzelheiten zu nennen. Es erwartet, im Zuge der Skalierung eine Reihe von Partnerschaften einzugehen.

Murdoch sagte, Isomorphic werde nächstes Jahr mehr Personal einstellen. Der Leiter der Talentakquise, James Girling, zielte kürzlich auf einen LinkedIn-Beitrag für von Twitter entlassene Techniker ab.

Während der KI-Arzneimittelforschungsmarkt in den letzten Jahren auf wachsendes Interesse gestoßen ist, sind Investitionen in den Sektor nicht immun gegen die diesjährige Technologie-Routine. Laut Daten von PitchBook ging die Risikokapitalfinanzierung gegenüber den 2 Milliarden US-Dollar im letzten Jahr um 15 % zurück.

Einige im medizinischen Sektor stehen dem Erfolg der KI-Arzneimittelforschung skeptisch gegenüber und verweisen auf die Notwendigkeit, strenge Vorschriften zu beachten und sich in veraltete Gesundheitssysteme zu integrieren.

Ein kürzlich erschienener Bericht von Morgan Stanley stellte fest, dass Investoren „starke Beweise für reale Anwendungsfälle für die KI-basierte Arzneimittelforschung“ benötigen würden.

Er fügte jedoch hinzu, dass diese Methode der Arzneimittelforschung in den nächsten 10 Jahren zu weiteren 50 neuen Therapien führen könnte, was eine potenzielle Chance von 50 Milliarden US-Dollar darstellt.

Isomorphic meldete einen Verlust von 2,4 Millionen £ für die 11 Monate bis Dezember 2021, wie aus den Unterlagen des UK Companies House hervorgeht. Darin enthalten sind 470.455 £ für den Erhalt von Vertragsforschungs- und Entwicklungsdiensten von DeepMind, wenn das Unternehmen startet.

Zusätzliche Berichterstattung von Madhumita Murgia und Hannah Kuchler in London

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